Primer Adventure Next Latin America de Centroamérica resultó exitoso en Panamá

El evento internacional “Adventure Next Latin America”, organizado por Adventure Travel and Trade Association (ATTA) se realizó por primera vez se en Panamá y en toda Centroamérica. La primera edición se hizo de forma presencial en Brasil y la anterior a esta edición fue virtual. Cabe recordar que viene realizando ferias y encuentros especializados de Turismo de Aventura en Estados Unidos, Europa y ahora en Latinoamérica.

El anuncio de Panamá como sede se dio por parte del Ministro de Turismo de Panamá, Iván Eskildsen, durante el evento de Adventure Elevate en Sedona, Arizona, Estados Unidos realizado el año pasado. En aquel momento la autoridad panameña declaró que la gran mayoría de los países que asistirían serían los emisores principales según el Plan Maestro de Turismo Sostenible 2020 – 2025, entre los que se puede mencionar: Estados Unidos, Canadá y Latino América.

El evento de Adventure Elevate en Arizona, donde se hizo el anuncio, es una conferencia comercial y educativa de Adventure Travel and Trade Association (ATTA), la más importante asociación de viajes de aventura del mundo y contó con la participación de 250 espectadores, quienes quedaron sumamente asombrados por todo lo que Panamá tiene por ofrecer, a su vez mostraron interés en promover al país como destino; algunos de los que se encontraban compradores de viajes de aventuras, medios de comunicación, empresarios, líderes y especialistas del turismo de aventura.

Adventure Next Panamá 2022 se realizó en las instalaciones del Gamboa Rainforest Resort, a 30 minutos de la Ciudad de Panamá del 9 al 11 de febrero de 2022. Fue la primera versión del evento en Centroamérica, que destacó a Panamá y mostró el potencial de las experiencias de aventura del país, frente a empresas internacionales y proveedores de servicios turísticos.

Las experiencias vividas durante las visitas a los destinos en Panamá fueron relatadas por el equipo de storytelling (narradores de historias) de ATTA entre compradores y prensa especializada. Los 4 días previos al evento se visitaron sitios de interés turístico del país para familiarizarse con estos, terminando luego con sesiones junto a proveedores panameños para fortalecer las alianzas comerciales.

El evento en Panamá, reunió a más de 100 empresas nacionales e internacionales de manera presencial y fortaleció esta red internacional comprometida con un turismo que genere economía, y al mismo tiempo que tenga un impacto social y ambiental positivo. Las cifras del encuentro aun no han sido publicadas oficialmente. Lo que si se sabe es que los compradores y medios que asistieron son en su gran mayoría de los países emisores principales según el Plan Maestro de Turismo Sostenible 2020 – 2025:, a mencionar, Estados Unidos, Canadá y Latino América.

Cabe destacar que según ATTA el turismo de aventuras es uno de los segmentos de mayor crecimiento a nivel global, y genera aproximadamente unos 683 mil millones al año. Este fue uno de los argumentos que motivó a Panamá a buscar ser sede de dicho evento especializado.

El modelo de gestión turística de Panamá es muy innovador, enfocándose en el empoderamiento de comunidades locales a través del turismo, contribuyendo a la conservación y regeneración de su legado biocultural y la naturaleza que le rodea. Esto sumado a la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático (COP26) en Glasgow, Escocia, donde se concretaron acuerdos entre la Organización Mundial de Turismo (OMT), el Gobierno de Panamá y el grupo empresarial NOAH para establecer a Panamá como el primer país piloto en apoyar la implementación del Fondo de las Naciones Unidas para la Neutralidad Climática del Turismo.

“El reto por resolver es que nuestro sector haga todo lo posible por reducir los impactos ambientales negativos de las actividades turísticas, protegiendo y/o mejorando las comunidades locales, la biodiversidad y la cultura. Simultáneamente, apoyando a la creación de empleos dignos, generando economía y acelerando el desarrollo,” subrayó el Ministro Eskildsen.

Gestionado y controlado adecuadamente, el turismo puede desempeñar un papel importante en el combate a la pobreza y desigualdad, la comprensión cultural y la conservación de la biodiversidad. Los viajes y el turismo conforman el más importante sector de servicios comerciales del mundo. En el año 2018 se empleaban a 1 de cada 10 personas en el planeta. Cualquier actividad turística tiene un alto impacto en el bienestar económico de las personas y el medio ambiente.

El turismo de aventura, dominado por micro, pequeñas y medianas empresas que trabajan en entornos rurales y/o silvestres, depende aún más que otras formas de turismo del contacto humano y de la naturaleza. La conservación y la promoción ordenada de estos recursos es crucial para el éxito ininterrumpido del turismo de aventura, y para la integración social, cultural y medioambiental de cualquier destino. Por ello, los viajes de aventura deben planificarse y emprenderse responsablemente para restaurar la diversidad biológica y cultural y para que estas sean económicamente viables y socialmente equitativas.

El turismo de aventura es beneficioso para los destinos turísticos, ya que crea empleos, generando ingresos y un fuerte incentivo para la regeneración de los ecosistemas y de la cultura. A la vez, sensibiliza a la población en general sobre los numerosos bienes y servicios que proporciona la diversidad biológica y sobre la necesidad de respetar los conocimientos ancestrales y las prácticas tradicionales.

Es así como se inicia un proceso para promover e impulsar este nicho de mercado en la región latina del continente americano. Y fue a manera de cierre de la presente edición en Panamá que los representantes de ATTA hicieron el anuncio oficial de que Colombia, Bogotá, sería la sede de Adventure Next 2023.

Por: Charlie Rangel
INFOTUR LATAM
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